« 76 days », un documentaire sur les débuts du coronavirus présenté au TIFF

Un premier documentaire du genre. 76 days (76 jours), intitulé en référence à la durée du
confinement de la
ville chinoise de Wuhan, a été présenté lundi au festival international du film de Toronto en avant-première.

Le film monté dans un style brut, sans voix off ni d’interview face caméra, dévoile des images, tournées par deux réalisateurs chinois, de citoyens arrivant terrifiés à l’hôpital et de médecins s’effondrant d’épuisement face au virus.

« Une expérience de tournage horrible »

Le réalisateur new-yorkais Hao Wu (People’s Republic of Desire) a contacté les deux cinéastes – dont l’un est anonyme pour des raisons de sécurité –, après avoir été témoin du confinement précoce de la Chine en rendant visite à sa famille pour le Nouvel An chinois. Les images témoignent d’un accès remarquable, en première ligne face au chaos des premières semaines du
Covid-19, mais au prix de risques personnels importants.

« C’était une expérience de tournage horrible, y compris pour eux », a indiqué Hao Wu. « C’était comme tourner en zone de guerre », a-t-il affirmé. Une motivation personnelle a également poussé Hao Wu à mener le projet à son terme : son grand-père est décédé du cancer, sans avoir pu finir sa vie sur un lit d’hôpital, les établissements fonctionnant à flux tendu face au Covid-19.

Une diffusion en Chine peu probable

« Au début, j’étais en colère contre le gouvernement chinois. Je voulais savoir qui était en faute, ce qui avait causé ça », a confié le réalisateur. Toutefois, une fois que la pandémie s’est propagée, le désir de documenter comment « les êtres humains traversent cette expérience, comment nous pouvons la partager », l’a emporté sur celui de blâmer.

Malgré la gestion contrôlée de Pékin sur l’information, l’accès était d’une certaine façon plus facile en Chine, selon Hao Wu qui a été confronté à des obstacles relevant de la protection de la vie privée lors de ses tournages dans les hôpitaux de New York.

Il n’est pas certain que le documentaire sera diffusé en Chine, alors que Pékin a été accusé par le président américain Donald Trump d’avoir « dissimulé » la gravité de l’épidémie à son début en Chine.

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