Heure d’hiver : quelles conséquences sur le sommeil des enfants ?

Dans la nuit de samedi à dimanche 25 octobre, on passe à l’heure d’hiver. Quelles sont les conséquences du changement d’heure sur l’organisme des enfants ? Sylvie Royant-Parola, psychiatre spécialisée dans les troubles du sommeil, nous explique comment recaler petits et grands.

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Heure d’hiver 2020 : quand change-t-on d’heure ?

[Mise à jour du 20 octobre à 11h48]. Le changement d’heure a des conséquences sur nos horloges biologiques internes : elles sont en avance d’environ une heure par rapport à l’heure solaire l’hiver, et de deux heures environ l’été. Dans la nuit de samedi à dimanche, soit du 24 au 25 octobre 2020, on avance donc nos pendules d’une heure. 

Changement d’heure : pourquoi faudrait-il privilégier l’heure d’hiver ?

Si la perspective d’une heure de sommeil supplémentaire nous semble positive, il ne faut pas oublier l’impact que peuvent avoir ces changements d’heures sur notre organisme et le sommeil des enfants, à commencer par le rythme de sommeil et la fatigue. En effet, les jours se raccourcissent et le manque de luminosité peut aussi jouer sur l’endormissement des tout-petits. Rappelons que les députés ont voté pour la suppression du changement d’heure en 2021, laissant les pays européens choisir entre l’heure d’été ou d’hiver. La question de supprimer ce changement d’heure est en effet débattue, mais alors que la majorité des Français déclarent une préférence pour conserver l’heure d’été, les spécialistes eux, recommandent de rester à l’heure d’hiver. “Il faut choisir l’heure “standard”ou heure “d’hiver”, c’est-à-dire l’heure qui se rapproche le plus de l’heure solaire. Il importe aussi d’harmoniser l’Europe, en s’accordant tous sur cette heure qui nous ajuste au mieux avec les horaires du soleil” préconise Claude Gronfier, qui a par ailleurs affirmé cette position des Sociétés Savantes auprès du gouvernement. Passer à un système plus régulier sera aussi bénéfique chez les petits nous explique le Dr Sylvie Royant-Parola, psychiatre spécialisée dans les troubles du sommeil. “Pour eux, l’adaptation est souvent difficile, ils ont toujours du mal à s’endormir ou à se lever le matin en fonction du changement d’heure“.

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Comment anticiper le changement d’heure avec les enfants ?

Si le changement d’heure d’hiver intervient durant les vacances de la Toussaint, et donc, en pleine période scolaire. Pour les aider à se remettre dans le rythme, il y a plusieurs modifications à faire dans leurs habitudes. Cette période est ainsi moins pénible pour eux, mais aussi pour vous ! “Les parents peuvent coucher et lever les petits plus tôt. Les mettre tout de suite à la nouvelle heure est un moyen efficace pour qu’ils passent en douceur cette période. C’est également essentiel de les accompagner au lit avec un rituel du coucher. Cela est vrai dans la vie de tous les jours, mais encore plus à ce moment-là. De manière générale, il est préférable d’anticiper trois ou quatre jours avant le passage à l’heure d’été ou d’hiver. Il faut aussi être vigilant à ne pas pousser les activités le soir.

Et le changement d’heure d’été, quelles conséquences ?

Le passage à l’heure d’été qui a lieu en mars, signifie une heure de sommeil en moins. Si ce changement d’heure a un impact sur le rythme des adultes, il est d’autant plus important chez les bébés et les enfants. “Comme il fait jour plus tard, les petits captent davantage la lumière le soir. C’est cela qui provoque des problèmes d’endormissement“, assure la psychiatre Sylvie Royant-Parola spécialisée dans les troubles du sommeil. Alors que les adultes voient des répercutions sur leur capacité de travail,les enfants ont plutôt du mal à se lever et sont un peu grognons. Leur appétit est également modifié. Ils n’ont en effet généralement pas faim le matin et ont tendance à vouloir grignoter dans la journée“. Même si la transition est difficile, la psychiatre rassure toutefois en affirmant que “cela ne dure que cinq jours“. 

Pourquoi change-t-on d’heure depuis 40 ans ?

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Le passage à l’heure d’été est apparu en 1975 suite au choc pétrolier. Les Français modifient ainsi leur montre deux fois par an depuis 40 ans. L’objectif était en fait de réduire la consommation d’énergie en calant les heures d’ensoleillement avec les heures d’activité, limitant ainsi l’utilisation de la lumière artificielle. En 2015, Ségolène Royal a lancé une étude sur l’impact économique et énergétique du passage à l’heure d’été. Pour le Dr Royant-Parola, ça serait très bien de ne pas avoir de changement d’heure. Même si les conséquences pour les enfants et les adultes ne durent pas longtemps, cela perturbe le rythme du sommeil qui est déjà difficile à instaurer, en particulier chez les petits“.

La fin du changement d’heure pour 2021 compromise ?

Le 27 mars 2019, les députés ont voté pour la fin du changement d’heure, en 2021. Ce projet de loi a été adopté à 410 voix pour (et 192 contre) par le Parlement réuni à Strasbourg. Pour autant, chacun des pays membres de l’Union européenne devait être libre de choisir de rester à l’heure d’hiver ou à l’heure d’été. Normalement, chaque État aurait dû exprimer son choix au plus tard le 1er avril 2020, mais en raison de la pandémie de Covid-19, les pays européens ne se sont toujours pas mis d’accord et la fin du changement d’heure semble compromise pour 2021. 

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