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COMMENT LES DIFFÉRENCIER ? Chaque vendredi, GEO se penche sur les différences qui opposent des espèces animales, phénomènes climatiques ou sites patrimoniaux souvent similaires dans notre imaginaire. Place cette semaine à la grenouille et au crapaud.

Des animaux de la famille des amphibiens

D’abord, il faut savoir que les crapauds et les grenouilles ont des noms qui ne sont pas issus de termes scientifiques, ce qu’on appelle des noms vernaculaires. En revanche, ils appartiennent à la famille des amphibiens, ou batraciens, regroupant plus de 3 800 espèces, mais comptent tout de même quelques différences.

Ils mangent des araignées, insectes, vers… Mais aussi couleuvres d’eau, petits rongeurs voire quelques poissons… D’ailleurs, le crapaud n’est pas sensible au venin de certains insectes, il peut donc manger allègrement guêpes et abeilles ! Hérons, corneilles et hérisson sont leurs prédateurs.

Une histoire de physique

La peau du crapaud est sèche, épaisse et pleine de verrues, même si elle reste douce. Alors que celle d’une grenouille est humide, fine et lisse. Dans tous les cas, c’est soit difficile de les attraper soit cela ne donne pas envie !

À y voir de plus près, crapauds et grenouilles ne sautent pas de la même manière car ils n’ont pas les mêmes pattes arrière. Pour les grenouilles, elles sont longues et musclées, avec des appendices repliées en Z, pour sauter et plonger. Elles sont également légèrement palmées pour mieux se déplacer dans l’eau. Au contraire, le crapaud a des pattes plus courtes et moins musclées. Il ne fait que des petits sauts.

Des modes de vie différents

Les deux amphibiens ne vivent pas vraiment de la même manière. Les grenouilles sont clairement aquatiques. On les croise d’ailleurs souvent sur des nénuphars. Alors que les crapauds sont plutôt terrestres (et vivent dans les forêts, les prairies ou les jardins). Pour pondre, si les crapauds le font en filaments avec plusieurs centaines d’œufs qui s’accrochent au fond de l’eau, les grenouilles les déposent en petit tas à la surface.

Un prince pas si charmant

Oubliez tout de suite d’embrasser un crapaud pour qu’il se transforme en prince charmant, ça pourrait être dangereux ! En effet, il est doté de petites glandes venimeuses derrière les yeux qui sécrètent une substance laiteuse le protégeant de ses prédateurs. Ce venin s’attaque directement au système nerveux et conduit à une paralysie, voire à la mort.

La grenouille est plutôt inoffensive, sauf certaines espèces tropicales qui peuvent être très dangereuses, voire mortelles. Elles sont souvent rouge, jaune ou orange. Une certaine manière de prévenir !

Nouvel Animal de Compagnie et plat français

Si la grenouille est souvent utilisée en laboratoire pour des tests, elle est aussi élevée en tant que Nouvel Animal de Compagnie (NAC). Mais c’est surtout une des spécialités gastronomiques typiquement françaises. Leurs cuisses plus particulièrement. Avis aux amateurs !

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