Nelson Freire, géant brésilien du piano, est mort à 77 ans

Il était l’un des pianistes les plus reconnus, mais aussi les plus aimés, du monde. Nelson Freire est décédé lundi matin à son domicile de Rio de Janeiro à l’âge de 77 ans, ont annoncé différents médias. La cause de la disparition de ce grand interprète de Chopin n’a pas été précisée par son agente, citée par la presse brésilienne. Mais on le savait souffrant.

Premier récital à 5 ans

Extrêmement précoce, Nelson Freire avait commencé à jouer dès l’âge de 3 ans et à donner des récitals à 5 ans. Le virtuose était né le 18 octobre 1944 à Boa esperança, dans le Minas Gerais, un État du sud-est du Brésil. Il a suivi, très jeune, une carrière internationale qui lui a permis d’être reconnu comme l’un des pianistes majeurs de son époque, notamment dans le répertoire romantique, et lui a valu de nombreux prix.

Le plus grand pianiste brésilien a été particulièrement célébré pour le brio de ses interprétations de Frédéric Chopin et son aisance technique. Il a joué avec la Philharmonique de Berlin, l’Orchestre symphonique de Londres, l’orchestre symphonique de Vienne et sous la direction de Pierre Boulez, Lorin Maazel, Kurt Masur et André Prévin.

Une complicité ancienne avec Martha Argerich

« C’est l’un des pianistes les plus enthousiasmants de tous les temps », avait écrit la revue américaine Time, après son premier concert à New York. Il était très proche de la célèbre pianiste argentine Martha Argerich, avec laquelle il a souvent donné des concerts.

Faisant une mauvaise chute à Rio de Janeiro à la fin 2019, Nelson Freire s’était fracturé le bras droit et avait dû subir une intervention chirurgicale. Le pianiste, qui demeurait à Joatinga, une zone balnéaire proche de Barra de Tijuca, dans l’ouest de Rio, n’a plus rejoué du piano depuis. Il devait se produire en public de nouveau l’an dernier, mais les représentations ont été annulées en raison de l’épidémie de coronavirus.

> France Musique lui a rendu hommage dans les émission Relax et Le Van Beethoven. Ce lundi soir, 1er novembre, le Concert de 20h lui est également consacré.

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