Nirvana : le bébé de la pochette d'album "Nevermind" dépose une nouvelle plainte

Pour la seconde fois, Spencer Elden, aujourd’hui âgé de 30 ans, a déposé une plainte contre le groupe Nirvana pour avoir exploiter son image sur la couverture de leur album Nevermind en 1991. Fin août 2021, il avait annoncé que ni lui ni ses parents n’auraient donné la moindre autorisation pour utiliser son image « et certainement pas pour l’exploitation commerciale d’images à caractère pédopornographique de sa personne ». Une disposition fédérale autorise les victimes de pédopornographie à demander des dommages et intérêts à quiconque produit, distribue ou possède des images où ils figurent.

Dossier classé

Le juge de Los Angeles avait classé le dossier le 3 janvier parce que le plaignant n’avait pas répondu en temps voulu aux arguments que lui opposaient les avocats de Nirvana. Le juge avait toutefois autorisé Spencer Elden à déposer une nouvelle plainte dans un délai de dix jours, ce qu’il a fait mercredi.

Sur la pochette de Nevermind, datant de 1991, on peut le voir à l’âge de quatre mois, nageant nu dans une piscine et semblant vouloir attraper un dollar accroché à un hameçon. Avec des titres légendaires comme Smells Like Teen Spirit, l’album s’est vendu à plus de 30 millions d’exemplaires, devenant une référence rock.

Le plaignant, qui dit n’avoir jamais reçu de compensation financière pour la photo, réclame 150 000 dollars de dommages et intérêts aux 17 personnes qu’il poursuit, notamment les anciens membres de Nirvana et l’exécutrice testamentaire de Kurt Cobain, Courtney Love.

Profiter de sa célébrité

Dans leur réponse à la plainte initiale, les avocats de la défense avaient notamment soutenu qu' »Elden a passé trois décennies à profiter de sa célébrité en tant que ‘bébé Nirvana‘ autoproclamé ».

« Il a refait la photo en échange de rémunérations à de nombreuses reprises ; il s’est fait tatouer le titre de l’album Nevermind sur la poitrine (…) il a dédicacé des copies de la couverture de l’album pour les vendre sur eBay et il a utilisé ce lien pour essayer de draguer des femmes », énuméraient-ils.

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